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Évolution en accéléré

La plupart des hommes entendent par le mot « évolution » un processus à très longue durée et inobservable en temps réel. Cependant, des méthodes de recherche modernes ont démontré que les microorganismes se prêtent particulièrement à une observation des mécanismes de l’évolution dans un cadre de quelques mois, voire de quelques semaines. Grâce à un taux de reproduction élevé combiné avec des temps de génération très courts, des centaines voire des milliers de générations de bactéries et de virus sont disponibles dans les meilleurs délais pour servir à des comparaisons de génomes et de qualités phénotypiques. Grâce à ce temps de génération court, les conséquences des mutations sur les organismes, la recombinaison et la sélection deviennent visibles. Ceci est le cas quand de nouveaux agents pathogènes comme par exemple des virus grippaux se forment, quand des bactéries deviennent soudain résistantes aux antibiotiques ou quand des médicaments antiviraux perdent leur efficacité. Des lignées de descendance entières permettent ensuite une étude et une meilleure compréhension du dynamisme de l’évolution et des bases génétiques de l’adaptation.

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